Información Técnica Sobre Pasto Vetiver

   

El pasto vetiver es una gramínea que ha generado mucho interés a nivel mundial
como una tecnología tradicional para la conservación de los suelos y agua.


Nombres:

Pasto Vetiver Zacate Vetiver
Zacate Violeta
Zacate Valeriana
Tiva
Capim (Portugués)
Pachuli
Mura
Vetiveria Bory ex. Lem Gramineae (Androponeae) 10 especies de los trópicos asiáticos y africanos. V. zizanioides (L.) Nash; origen: India Distribución: Pantropical, S. Europa, América del Norte, Medio oriente, Meditarríaneo


Usos:

Aceite aromático (de las raíces) para la industria perfumera
Material para hacer techos
Artesanía
Forraje (cuando sea manejado por este fin bien)
Mulch
Papel
Conservación del suelo y agua
Estabilización de la tierra y taludes
Usos Medicinales
Almohadilla perfumada
Repelente de insectos

 

Forma:

Gramínea perenne, hasta una altura de 2 m, con un sistema radical fuerte que crece verticalmente (en su mayoría) a profundidades hasta 5 metros. Naturalmente es una hidrófita, pero se crece muy bien bajo condiciones xerófitas.
 

El Clima:

Temperatura:

* Sobrevivencia: -15º a más de 44° C
* Cuando el suelo se congela, se muere
* No crece cuando la temperatura del suelo esta abajo de 12º a 15º C
* Para crecimiento rápido, se requiere temperaturas altas del verano (25°C +)

Humedad:

* Con manejo adecuado, utilizado en condiciones áridas (de 300 mm), pero
de 700 mm por arriba es preferible.
* Aguanta las sequías extremas, pero normalmente requiere un época de lluvias que dure por lo menos de 3 meses. La condición idónea es cuando las lluvias vienen regularmente durante el año. * Crece mejor bajo condiciones húmedas, pero también comporta bien bajo condiciones de poca húmeda.

Luz y Sombra:

* Es una planta (C4) que requiere pleno sol para desarrollarse bien. Se puede establecer y crecer adecuadamente en condiciones con 40% de sombra con más de este porciento es difícil establecerse, pero cuando se quita la sombra, crecerá muy rápido.


Suelos:

Vetiver prefiere los suelos margos arenosos profundos. Sin embargo, crece bien en un rango amplio de suelos. Puede crecer en pedregales, suelos ácidos (pH 3) o alcalinos (pH 11), aguanta niveles tóxicos de metales como aluminio, manganeso (550 ppm) y condiciones sódicas y lo salinas. Aguanta inundaciones por largos períodos, de 3 meses o más después de que está bien establecido. También crece bien en suelos pocos profundos.
 

Altitud:

Desde el nivel del mar hasta más de 2000 msnm - está limitada por las temperaturas bajas en altitudes más altas y con nubosidad.
 

Sistema Radical:

El sistema masivo de raíces generalmente crece verticalmente y no compite con los cultivos adyacentes. En condiciones buenas, el sistema radical puede crecer hasta una profundidad de 5 m, y bajo la superficie del suelo se forma una barrera. Las raíces penetrarán hasta la capa "C" y adentro la roca podrida (saprolite), y crecen en rajaduras en la roca lo podrida. Las raíces son muy fuertes y tienen la capacidad de amarrar la sarta junta
 

Tipo de Usuario:

Agricultores (pequeños y grandes), conservacionistas, autoridades de sistemas de aguas, ingenieros de caminos, empresas de bioremediación, industrias de aceites aromáticos, usuarios de medicinas tradicionales, etc.


Variedades y cultivares:

Hay 10 especies conocidas del pasto vetiver y cientos de cultivares diferentes que muestran diferencias 'fenotípicas' distintas que pueden se explotan por los usuarios dependiendo de la necesidad. Por ejemplo, tipos gruesos, con hojas fuertes y rectas pueden soportar agua de velocidades altas y probablemente son mejores para el control de erosión en cárcavas; los tipos que son más suaves son mejores para forraje.
 

Propagación:

Por división de raíces. Si hay mucho material vegetativo disponible en barreras ya existentes, esas barreras pueden dividirse. Cuando el material es escaso, entonces de requieren viveros para multiplicarlo. Dependiendo de las lluvias y tipos de suelos, un tallo puede producir de 25 - 50 tallos nuevos en 6 meses. Hay dos poblaciones del vetiver: del norte y del sur de India. La población del norte florece y produce semilla fértil. La población del sur algunas veces florece pero no produce semilla viable. La población del sur es la fuente del material que fue distribuído por todo el mundo tropical y sub-tropical. Si encuentra tipos con semilla fértil, no la use , no queremos propaga vetiveres fértiles y correr el riesgo del crear tipos con potencial a convertirse en invasores. En lugares de siembre que no son estables (p.ej. taludes de caminos, cárcavas donde agua corre con velocidades altas) es mejor criar vetiver en contenedores como bolsas plásticas (de 4 pulgadas de tamaño). La ventaja de este es el crecimiento 'instantáneo' de la planta en vez de tener un período de establecimiento de 30 a 90 días como con plantas sembrados con raíz desnuda..
 

La Siembra:

La siembra de barreras debe ser durante el inicio de la estación lluviosa cuando el suelo está bien húmedo y se espera tener un mínimo de 30 a 45 días más de lluvias. Dos a tres tallos deben de estar sembrados y separados a cada 10 - 15 cm. La distancia entre barreras debe ser de 5 - 6 m a 40 m dependiendo de la pendiente (5% a más de 60%). Debe seleccionarse y sembrarse solo los tallos de buena calidad, y deben sembrarse no más de 3 días después de la excavación del vivero - Es mejor sembrarlos el mismo día. Los tallos no deben secarse y necesitan protección del sol. De 2000 - 3000 tallos se requieren para establecer 100 metros de barrera. Bajo condiciones muy secas (menos de 700 mm lluvia), es mejor sembrar los tallos y en el fondo de un surco, o mejor, un surco de forma 'V' , que sea superficial y ancho.

Sombra:

El vetiver no aguanta la sombra. No lo siembre en la sombra. Después del establecimiento puede aguantar niveles de sombra hasta el 50%. También recuperará rápidamente después de quitarse la sombra.
 

Abono:

El vetiver se establecerá mejor si pone estiércol, aprox. 100 kg/100 m lineales de barrera. Si el estiércol no está disponible, fosfato di-amonio (DAP) puede ser aplicado en cantidades de 10 kg/100 m lineales de barrera. La ventaja del estiércol es que ayuda a mejorar la disponibilidad de agua a las plantas nuevamente sembradas. El estiércol y/o el abono tipo DAP pueden ser aplicados liberalmente en los viveros antes de la siembra. Se puede usar abono del tipo que dura mucho tiempo, haciendo lentamente disponible los nutrientes (NPK) para plantas en contenedores. Abonar no es esencial, pero incrementa el crecimiento. No hay necesidad poner abono para mantener las barreras.
 

Rendimientos:

* Aceite Aromático:

1 - 1.5% (peso seco) de raíz.

* Hojas:

Baja condiciones fértiles y húmedas (con riego), el rendimiento de hojas se puede ser hasta 100 toneladas por ha (peso verde). Normalmente es 15 -30 toneladas/ha.


Plagas y Enfermedades:

Generalmente, vetiver resiste la mayoría del plagas y enfermedades. En China la presencia del huésped alternativo para el barrenador del tallo del arroz se ha sido afectado.

El pasto vetiver parece ser susceptible a enfermedades cuando es débil y no crece bien, principalmente en suelo no muy profundo en asociación con condiciones de sequía extrema. Bajo estas condiciones hasta ataques de hongo en la raíz puede suceder. En zonas semiáridas las termitas pueden ser un problema cuando hacen sus nidos en las barreras, atraídas por los partes secos de las plantas. Si el ataque es muy severo, los montículos criados por las termitas puedan sofocar el vetiver. Baja esas condiciones una quema anual de las barreras de vetiver reducirá la incidencia de daños de las termitas por la retirada del material muerto de la planta.


Años de Vida:

Vetiver vive por un largo tiempo. La época más grande recordad es aproximadamente 60 años de edad (en Zambia - África).

Disponibilidad de la Planta:

El pasto vetiver puede encontrarse en la mayoría del países tropicales y semi-tropicales. Muchas veces ha sido introducido por la industria de aceites aromáticos. Los jardines nacionales y de las universidades muchas veces tienen pasto vetiver en sus colecciones y conocen el nombre local. Los usuarios tradicionales medicinales muchas veces conocen una fuente de vetiver (usualmente no conocen a la planta por el nombre 'vetiver'). Vetiver puede encontrarse en países con industrias de caña de azúcar bien establecidas (como Haití) o de café (como Kenya y Guatemala), porque ellos han usado pasto vetiver para conservación desde hace muchos años. Hay fuentes bien conocidas del pasto vetiver de buena calidad en partes del sur y este de Africa, India, Tailandia, Malasia, Indonesia, China, el Caribe, América Central y Sur, y los EE.UU. Es muy importante que los tipos del pasto vetiver sin semillas o con semillas estéril deben de usarse.
 

Costos de Establecimiento:

El costo de establecimiento de vetiver depende mucho en su mayoría en el costo de mano de obra agrícola. Dependiendo en los suelos, una sola persona puede sembrar alrededor de 100 metros lineales por día. De fuentes establecidas, el costo de unidad de siembra (material vegetativo) podría costar alrededor de US$ 0.01 a US$ 0.03 o de US$ 7.00 a US$ 30.00 para material adecuado para 1000 m. A nivel de la finca, después de la introducción inicial, se puede ir sacando material de las barreras establecidas en vez de comprar. Plantas de un vivero con plantas de contenedores puede ser 10 veces más caros.

Un vivero bien manejado puede producir hasta 2 millones de tallos/ha/año, que es una cantidad suficiente para sembrar 65 km de barrera.


El Impacto en la pérdida de suelo:

Datos de muchos lugares indica que los niveles de pérdida de suelos se puede reducir por abajo de 10 toneladas/ha por año. Este es un nivel aceptable.
 

El Impacto en la reducción de escurrimiento:

Los datos indica que el escurrimiento se puede reducir por 60 - 70%. La variación es muy alta y depende en la inclinación, intensidad del evento de lluvia, el nivel potencial de infiltración, y la capacidad de los suelos sumetir agua en el sitio.
 

La recarga de agua subterránea:

No hay muchas investigaciones, pero en India estimaron que el nivel de recarga fue aumentado por 30% sobre áreas sin protección de vetiver.
 

Aumenta de Rendimiento de Cultivos:

Investigaciones e información de campo, confirman que en la mayoría de situaciones hay aumentos significativos en los rendimientos con el uso de barreras de vetiver en el rango de 10 a 60%. Niveles de aumento son muy variados y son asociados con las variabilidades de lluvias y tipos de suelos. Por lo menos, el riesgo de pérdida del cultivo está reducido por la mayor conservación de humedad asociado con las barrearas. Debe ser notado que en la mayoría de situaciones, el pasto vetiver no compite para la humedad y los nutrientes con cultivos adyacentes.